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Les fidget toys c'est quoi?

Selon Wikipedia, et si l’on traduit de l’anglais la définition de fidget toys, celui-ci serait généralement un petit objet utilisé pour une activité agréable mais sans but avec les mains. Certains utilisateurs pensent que ces jouets les aident à tolérer l'anxiété, la frustration, l'agitation, l'ennui et l'excitation.

Selon l’office québécois de la langue française en 2021, le fidget toy ou sensory fidget toy est un jouet sensoriel défini comme un jouet de petite taille conçu pour être manipulé, généralement d'une seule main, dans le but d'apaiser l'agitation nerveuse, de favoriser la concentration ou simplement de se divertir. Le terme jouet sensoriel prend parfois un sens plus large pour désigner le jouet destiné à éveiller les sens chez un bébé.

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Les Fidget Toys : Des Outils d'Apaisement et de Concentration

Les fidget toys, ou jouets anti-stress, sont de petits dispositifs souvent colorés et ludiques conçus pour aider à réduire l'anxiété, améliorer la concentration et canaliser l'énergie excessive. Ces gadgets simples et variés offrent une solution kinesthésique pour occuper les mains et l'esprit, aidant ainsi les individus à se concentrer et à se calmer, surtout ceux confrontés à des troubles neurodéveloppementaux tels que le TDAH, l'autisme ou l'anxiété généralisée.

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Origine historique des Fidget Toys

L'origine des fidget toys remonte à plusieurs décennies, bien qu'ils aient gagné en popularité ces dernières années. Ces dispositifs ont souvent été utilisés comme outils thérapeutiques pour aider les enfants et les adultes à gérer l'anxiété, à favoriser la concentration et à canaliser leur énergie.

Bien que l'invention précise des fidget toys ne soit pas clairement établie, ils sont le fruit d'une évolution constante d'idées et de prototypes. Les premiers modèles comprenaient des petites boules de stress, des toupies, des cubes de manipulation et des cordes anti-stress. Cependant, l'engouement récent pour ces jouets a conduit à la création de diverses formes, matériaux et conceptions innovantes répondant aux besoins croissants des individus en matière de concentration et de soulagement de stress.

Citons, pour l’anecdote, l’histoire du Spinner ou hand spinner. Dans les premières publications dont le spinner a fait l'objet au printemps 2017 dans quelques-uns des sites d'actualité les plus lus au monde, il a rapidement été présenté, de manière erronée, comme une invention de l'Américaine Catherine Hettinger , une ingénieure chimiste de formation.

Selon ces sources, à l'origine, Catherine Hettinger aurait cherché un jouet permettant d'occuper les enfants. Elle aurait eu pour objectif et motivation de trouver une solution à ses difficultés à jouer avec sa fille Sara, quand celle-ci avait sept ans, en raison de problèmes musculaires dont elle souffrait. Elle aurait déposé un brevet en 1997 aux États-Unis, mais l'aurait abandonné en 2005, faute de pouvoir payer la redevance annuelle de 400 dollars.

Toutefois, cette paternité a, depuis, été vigoureusement contestée par des spécialistes de l'invention, selon qui le brevet de Catherine Hettinger, outre les aspects administratifs (elle l'a abandonné très tôt, la durée indépassable de 20 ans échoyait en 2013, il ne s'appliquait qu'aux USA), avait des revendications sans rapport avec les spinners actuels, et était rédigé de façon « faible », c'est-à-dire facile à faire annuler en justice et était même antériorisé par les assiettes chinoises. De fait, Catherine Hettinger a dans un premier temps reconnu qu'il n'y a « quasiment aucun lien entre son invention et les Hand Spinners tels qu'ils sont produits, et ne juge pas qu'ils reprennent son brevet » ; Bloomberg, ayant consulté des experts en droit de la propriété industrielle, ceux-ci arrivent à la même conclusion.

Cette forte médiatisation n'en a pas moins permis à Catherine Hettinger de récolter plus de 14 000 dollars via un projet de financement participatif dans la description duquel elle se présente comme l'inventeur du fidget spinner, et qui a été mis en avant dans un article du Guardian au début de la diffusion de cette erreur d'attribution.

Photo ci-dessus : Catherine Hettinger et sa fille tenant la dite invention dans la main.

Si l'on regarde bien, son invention ressemblait plutôt à une soucoupe qu'à un Hand Spinner.

Bienfaits des Fidget Toys pour l'anxiété et la concentration 

Les fidget toys offrent une multitude d'avantages, en particulier pour les enfants et les individus avec des troubles neurodéveloppementaux :

  • Réduction de l'anxiété : Manipuler ces jouets peut aider à diminuer le stress et l'anxiété en fournissant une sensation de calme et en distrayant l'esprit des pensées négatives. Les fidget toys permettent à la fois d’entrainer la concentration, mais aussi de se canaliser. Pour les enfants autistes ou hyperactifs, c’est un bon moyen de les aider à canaliser leur énergie et leur apprendre à gérer leurs crises. Occuper son esprit et le vider grâce à ces gadgets vous permet de relâcher et gérer le stress que vous gardez enfoui en vous.
  • Amélioration de la concentration : Pour de nombreux enfants, en particulier ceux atteints de TDAH, ces jouets peuvent aider à canaliser l'énergie excessive et à améliorer la concentration en classe ou pendant les devoirs. En effet, ces jouets permettent aux personnes de mieux focaliser leur attention en solutionnant leur besoin de bouger, de libérer de l'énergie. Ces jouets sont donc la solution idéale pour les enfants qui n'arrivent pas à se concentrer en cours. En les occupant avec un Fidget toys, ils sont plus enclins à suivre la leçon.
  • Réduction des habitudes néfastes : Les fidget toys vous permettent d'éviter de vous ronger les ongles, de tirer sur vos cheveux ou de grincer des dents, ce qui ne fait que renforcer votre sentiment de mal-être et diminuer votre estime de soi.
  • Canalisation de l'énergie : Les fidget toys offrent une porte de sortie pour l'énergie accumulée, permettant ainsi de rester attentif et calme dans des situations stressantes.
  • Stimulation sensorielle : ces jouets offrent une variété de textures, de formes et de mouvements qui stimulent les sens, aidant au développement sensoriel des enfants.

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Les différentes formes de Fidget Toys

Les fidget toys se présentent dans une grande variété de formes, de tailles et de textures pour répondre aux besoins individuels. Parmi les plus populaires, on trouve :

- Spinner : Un jouet rotatif avec des roulements à billes qui fournit une stimulation visuelle et kinesthésique aidant à la concentration.

- Cubes de manipulation : Ils offrent diverses activités tactiles telles que des boutons, des leviers, des roues, etc. Ces cubes stimulent les sens et améliorent la coordination main-œil.

- Toupies anti-stress : rotatives et texturées, elles procurent une sensation apaisante et amusante, favorisant la détente.

- Boules anti-stress : Des balles en mousse ou en gel qui peuvent être pressées et malaxées, détournant l’attention des pensées négatives et apportant une sensation de détente.

- Les pop it : Le pop it (littéralement fais-le sauter) est un jouet constitué d'une série de bulles colorées en silicone disposées sur un plateau et pouvant être pressées, produisant un effet similaire à celui du papier bulle. 

- Les Pop tubes : Les Pop Tubes fournissent une stimulation tactile, un retour auditif et sont une façon amusante de travailler sur une gamme de compétences motrices fines.

Les fidget toys sont disponibles dans une multitude de matériaux, des plastiques aux métaux, en passant par le silicone et le bois. 

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En conclusion, les fidget toys sont bien plus que de simples jouets. Ils offrent un moyen efficace et discret de gérer l'anxiété, de canaliser l'énergie et d'améliorer la concentration, surtout pour les enfants et les individus aux prises avec des défis neurodéveloppementaux. La diversité des formes disponibles permet à chacun de trouver l'outil qui lui convient le mieux pour favoriser un quotidien plus apaisé et concentré.

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